Альманах "Наследие"

Все меньше и меньше

Предок морской свинки достигал в высоту одного метра, древний питон весил тонну, а прадедушку кабана легко представить себе в ночных кошмарах

Почему сегодня вместо динозавров по земле шмыгают ящерицы, саблезубых тигров заменили мимимишные котики, а крокодилы, хоть и вызывают трепет, все же серьезно уступают в размерах саркозуху – крокодилоподобного монстра, достигавшего 15 метров в длину? 

Тиренозавр рекс
Источник novyefoto.ru

Как объяснить, что некоторые виды с течением времени не увеличиваются, а наоборот, – уменьшаются в размерах? Быть может дело в плохой экологии или в неправильном питании? Кажется, ученые из Редингского университета в Великобритании нашли ответ на этот вопрос. А мы перескажем его в этой статье. 

Правило Коупа

В XIX веке палеонтолог Эдвард Коуп открыл интересную закономерность.Он обнаружил, что в процессе эволюции различные виды увеличиваются в размерах. Например, пралошади были не больше собаки, а общий предок мамонтов и слонов – меритерий – не только не имел огромных ушей, но и в целом не мог похвастаться большими размерами. 

Кстати, это правило, названное в честь ученого, который его сформулировал, относится и к человеку. Так, рост австралопитека редко превышал 120 – 140 сантиметров. Даже люди, жившие,казалось бы, совсем недавно, в Средние века,  обычно достигали роста лишь в 160 сантиметров. Люди, которым удавалось вырасти выше, например,до 180 сантиметров, считались гигантами. Но почему же все таки некоторые виды не растут, а, вопреки общему правилу, уменьшаются в размерах?

Все дело в конкуренции

В результате компьютерного моделирование ученые выяснили, что увеличение животных одного вида или, наоборот, их уменьшение в размерах зависит от двух факторов – от межвидовой конкуренции и риском исчезновения. Причем,первый фактор порой играет решающую, но роковую роль. Так, у динозавров практически не было конкуренции, поэтому они выросли до гигантских размеров. Однако именно этот фактор и не позволил им выжить, когда началась череда природных катаклизмов, которая продолжилась падением астероида и, в конечном итоге, наступило похолодание. 

О том, как ушастые гиганты влияют на экологию Земли, читайте в статье «Слоны спасают планету»

динозавры
Источник bondik-kids.ru

Таким образом, можно утверждать, что если животные определенного вида постоянно испытывают конкурентное давление, они предпочтут уменьшиться. Ведущий автор исследования, доктор Шовондал Рой так описывает этот процесс:

Наши исследования показывают, что так же, как мы пытаемся приспособиться к жаре или к холоду в зависимости от места проживания, размер животных с течением времени может увеличиваться или уменьшаться. 

Кто уменьшился?

Нам сложно представить, насколько угрожающе выглядели предки некоторых животных, которые сегодня производят впечатление вполне (ну или почти) безобидно. Так, например, предок кабана, который жил 30 миллионов лет назад, вырастал в высоту на 2 метра, а весил до полутора тонн. Не слишком приятно было бы сегодня встретиться и с предком современного питона – титанобоа. Эта рептилия, жившая примерно 60 миллионов лет назад,  держала в страхе всех животных, обитающих с ней по соседству. И не удивительно, ведь эта змея достигала 15 метров, а весила тонну!

А теперь представьте себе морскую свинку. Скорее всего, в вашем воображении возник маленький глуповатый зверек с толстыми щеками. Да, сейчас этому животному сложно чем-то похвастаться, а ведь его далекий предок достигал метра в высоту, а зубы были длиной сантиметров по 20, не меньше. Но это животное, хотя бы питалось растительной пищей, так что вряд ли могло бы причинить вред окружающим, даже достигая таких устрашающих размеров.  

Оставьте ваши координаты, и с вами свяжется специалист для презентации Цифровой капсулы времени

    Поделиться:

    Ранее по теме

    Иногда происходят удивительные вещи, и в старом...

    20.05.2024 История

    В 2017 году в России повсеместно открывали капсулы...

    Академия наук готова привлечь заинтересованных лиц к...

    08.05.2024 История

    Петербургские археологи обнаружили уникальные...

    07.05.2024 История

    Сегодня во многих странах мира отмечают Международный...

    Город Помпеи, погибший из-за извержения Везувия, был...

    12.04.2024 История